Estandarización en navegadores web

Muchos recordarán los tiempos de la primera llamada browser wars[1], la cual ganó Microsoft con su navegador gracias a su posición dominante en el mercado y a los recursos de que disponía. Tras aquello el tiempo pasó y el navegador dominante se acomodó en su posición hasta que un día llegó la la segunda browser wars[1] la cual comenzó tímidamente con el navegador mozilla, heredero open-source del código de Netscape Navigator (motor Gecko[2]), el cual comenzó a crecer en cuanto a número de usuarios y al cual le siguió Safari (basado en WebKit[3]) y posteriormente Google Chrome (basado en Chromium[4], usa WebKit[3]).

Es gracias a estos tres navegadores basados en tecnologías open-source que el navegador volvió a ser una pieza clave en el panorama web debido a la competencia y a la mayor disponibilidad de alternativas gratuitas a IE y que en mucho de los casos lo sobrepasaban en cuanto a velocidad, seguridad y cumplimiento de estándares. También debido a que cada vez más usuarios están mejor informados de las alternativas disponibles y de los efectos negativos del uso de navegadores anticuados el número de descargas de navegadores que no vienen por defecto con el sistema operativo aumenta, con lo cual las empresas y fundaciones que desarrollan los navegadores tienden a dedicar más recursos para mejorar sus respectivos productos y no quedarse atrás, lo cual hace que los estándares sean cada vez más importantes para la interoperativilidad entre navegadores debido a que ya no hay un sólo navegador que acapare el mercado y es necesario dar la misma calidad de servicio a todos los usuarios.

Source: StatCounter Global Stats – Browser Market Share

En esta tesitura tenemos que a día de hoy realizar un desarrollo web que funcione bien en la mayoría de navegadores modernos no es la tarea infinita que era hace unos años, con la salvedad de Internet Explorer, el cual ha mejorado mucho en sus últimas versiones y ya cumple el test ACID[8] igual que el resto, pero hay cosas que no cambian nunca[5], además del hecho de que aún quedan muchos grupos de usuarios que aún usan versiones anticuadas[6] del navegador y que “lastran” los resultados de share de las últimas versiones (Facebook ya no soporta IE 7[7]) y que son realmente un problema para las empresas de desarrollo de software que se ven obligadas a desarrollar para las versiones de navegadores que utilizan.

De mantenerse la tendencia actual en los próximos años podría darse la situación de que todos los grupos “minoritarios” de usuarios con versiones antiguas de navegadores quedarían totalmente relegados al olvido (de una vez) debido a un desarrollo de aplicaciones web cada vez más estricto en el uso de los estándares disponibles y que aprovecha las posibilidades que los nuevos estándares ofrecen.

En este panorama hay que considerar también la influencia de los dispositivos móviles y de computación de sofá, término asignado al uso de ordenadores de cualquier tipo cómodamente sentados en nuestro salón. Dichos dispositivos, compuestos básicamente por tabletas y smartphones, incorporan básicamente dos tipos de sistemas operativos, Android o IOS y están popularizándose enormemente entre múltiples sectores de la población incluso entre aquellos que no dispusieran anteriormente de equipamiento informático. Ambos sistemas operativos incorporan navegadores que soportan los últimos estándares además de la posibilidad de usar cualquier versión móvil de los navegadores existentes, con lo que de nuevo vuelve a cobrar capital importancia el aprovechar dichos estándares para poder llegar a dicha base de usuarios.

Referencias:

[1] http://en.wikipedia.org/wiki/Browser_wars
[2] https://developer.mozilla.org/en-US/docs/Gecko
[3] http://www.webkit.org/
[4] http://www.chromium.org/Home
[5] http://technologizer.com/2010/09/16/the-unwelcome-return-of-best-viewed-with-internet-explorer/
[6] http://www.w3schools.com/browsers/browsers_explorer.asp
[7] http://www.zdnet.com/blog/facebook/facebook-phasing-out-support-for-internet-explorer-7/6729
[8] http://www.acidtests.org/

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